26 августа, 2016

Прочти первым: «Спустя десять счастливых лет»

Отрывок из нового романа Элис Петерсон

Прочти первым: «Спустя десять счастливых лет»

Мы публикуем отрывок из романа «Спустя десять счастливых лет» — новой книги известной британской писательницы Элис Петерсон, автора мировых бестселлеров «Мужчина с понедельника по пятницу», «Только будь со мной!» и «Лишь шаг до тебя».

 

Пролог

Канун Нового года, Винчестер

 

— Десять, девять, восемь!.. — громко считаем мы в гостиной Китти, моей подруги ещё со школьных времен. — Три, два, оди-и-ин!..

Из телевизора доносится звон Биг-Бена.

— Люблю тебя, Бекка! — Олли подхватывает меня на руки.

— И я тебя! — Я смеюсь, такая счастливая.

Вместо телевизора включают музыку. В гостиной начинаются танцы. Все поют. Где-то взлетают к небу фейерверки. Замечаю, как с другого конца комнаты за мной и Олли наблюдает Джо, и зову его к нам. Он улыбается, но его тут же утягивает прочь восторженная подруга Китти.

 

Олли, Джо и я, пошатываясь, возвращаемся в дом моих родителей. На часах уже три. Срезаем дорогу через заливные луга. Гладь реки блестит в свете луны. Я распеваю «HappyNewYear», а Олли зажимает мне рот ладонью, говоря, что нас арестуют.

— А вдруг это будет весело? — отпихиваю его я. — Джо, скажи, с кем это ты весь вечер провел?

Олли за руку оттаскивает меня от края берега.

— Ага, я тоже заметил. Отхватил себе милашку, Лоусон.

— Как её зовут? Или не помнишь? — Я икаю.

— Вообще-то, Джульетта.

Олли поворачивается к Джо.

— Так почему ты не с ней, Ромео?

Китти уговаривала остаться на ночь у неё, но у нас с Олли были другие планы: мои родители уехали, а сестра, Пиппа, ушла, поэтому дом оказалсяв нашем распоряжении.

— Ромео, Ромео... — изображаю сцену на балконе.

— Не захотелось, — пожимает плечами Джо. — Хотя номерок взял.

— Ромео, где ты?..

— Бекка, заткнись.

— Где же ты, Ромео? — заканчиваю я, прокручиваясь вокруг фонарного столба.

— Господи, ну и зараза, — смеется Олли.

— Давай сделаем вид, что мы её не знаем, — предлагает Джо.

 

Вернувшись домой, перед сном мы решаем сперва покурить и выпить чего-нибудь ещё под шоколадное печенье. Мы теснимся на скамейке в вымощенной камнем части родительского сада. Я сижу посередине.

— За нас, — говорит Олли, когда мы поднимаем стаканы.

— За нас, — повторяем мы с Джо.

Мы втроем живем в одной квартире в районе Бристоля под названием Клифтон. Учимся в университете, на втором курсе. Джо пошел в медицину, а наша с Олли специализация — английский. Встречаемся мы, кстати, уже почти год. По-настоящему я обратила внимание на Олли только во время второго семестра, после концерта его группы, «Стэнли», в баре студенческого профсоюза. Олли играл на клавишных. Высокий, стройный, в мешковатых джинсах и темно-синей кофте, которая почему-то смотрелась на нем очень даже круто. Светло-каштановые волосы ниспадали мягкими прядями на лоб. Играя, Олли поворачивался к ослепительно-рыжей вокалистке в коротеньком черном платье и ажурных колготках, временами улыбаясь ей с хитринкой в глазах. И мне вдруг захотелось оказаться на её месте. Я должна была привлечь его внимание. Перед семинаром по английскому я вымыла и уложила длинные густые волосы, нанесла на лицо тональный крем, основу, румяна, подкрасила ресницы тушью... надела замшевую мини-юбку, бюстгальтер от «Вондербра», кофточку с глубоким вырезом и ковбойские сапоги. Люблю их — каждый раз выручают. Конечно же, из-за столь тщательных приготовлений я не уследила за временем — влетела в полную аудиторию вместе с ещё одним опоздавшим и увидела свободное место... как раз рядом с Олли. Это была сама судьба! Рванув к парте, я швырнула на неё книги, мигом уселась...

— Скоро обратно в Бристоль, — неуверенно произносит Джо.

— Ой, давайте не будем сейчас, — отзываюсь я. — Работа. Тьфу. — Я делаю глоток воды.

— Ты не работаешь, — как всегда прохладно и четко замечает Джо. Пьяным он выглядит редко.

— Работаю.

— Ну, не очень-то и много, — поддерживает его Олли.

Они надо мной смеются, но я пропускаю подколки мимо ушей.

— Что самое лучшее было в прошлом году? — Пихаю Олли в плечо. — Ты первый.

— Несколько выступлений, отношения с тобой.

— Ах, — вздыхаю я и целую его. — У меня тоже.

— Господи, — Джо тушит недокуренную сигарету, — пойду-ка я уже.

Он тоже живет в Винчестере, правда, ни я, ни Олли на рождественских каникулах так и не побывали у него дома. Он говорит, что там уютно, как в кабинете у зубного.

— Прости, Джо, мы больше не будем, — обещает Олли, усаживая его обратно на скамейку. — Оставайся с ночевкой.

— А ты что скажешь, Джо? Что самое классное произошло в том году? — спрашиваю я.

Он пробегает пальцами по густым темным волосам.

— Встреча с Олли.

— Хороший был вечерок, — улыбается тот.

Олли познакомился с Джо в начале второго курса.

— Переезд в вашу квартиру, — продолжает Джо. Он искал жильё, а у нас была свободная комната. — Осознание, что я познакомился с мировым парнем.

— Я, пожалуй, оставлю вас наедине, — чувствую я себя лишней.

— И с мировой девчонкой, — поворачивается ко мне Джо.

— Обнимашки? — предлагаю я, обхватывая их обоих руками.

Некоторое время мы так и сидим, счастливо глядя на звезды.

— Как думаете, что мы будем делать через десять лет? — наконец нарушаю тишину.

— Через десять лет? — переспрашивает Олли, будто это так нескоро, что даже вообразить сложно.

— Время пролетит незаметно, точно вам говорю. Опомниться не успеем, как нам по пятьдесят стукнет! — восклицаю так, словно это уже пора вставных челюстей и немощи.

— Не могу представить, что мне полтинник, — качает головой Джо.

— Хм, через десять лет... — задумывается Олли. — Ну, буду жить в лондонской лачуге с видом на реку, стану известным писателем. А может, новым Миком Джаггером или Бобом Диланом...

— Будешь ширяться и громить номера в отелях, — добавляет Джо.

— А я буду далеко-далеко, — предсказываю я, вспоминая, как ещё полненькой малышкой с косичками все каникулы напролет рисовала, сидя на верхнем этаже родительского дома. — Хочу путешествовать по миру, побывать в Индии, Китае, Мексике...

— О-о, всё, мы её потеряли, — закатывает глаза Олли.

— Перееду во Флоренцию или Венецию, буду говорить на итальяно, — изображаю итальянский акцент. — Выучу сотню языков и нарисую кучу картин, которые продадут за миллионы! А ты, Джо? — легонько пихаю его локтем.

Мы с Олли ждем. Джо может заняться чем угодно. Как и моя сестра, он талантливый спортсмен — отлично играет в регби, и мышцы у него что надо. Эдакий брутальный красавчик. Темные волосы, щетина, меланхоличные серые глаза. Женщины от него с ума сходят, ведь понятия не имеют, что он о них думает. В один момент ты будешь чувствовать себя единственной, а в следующий станешь для него ничем и никем. Господи, не хотела бы я в него влюбиться, это точно. Иначе есть бы перестала, размышляю я, уплетая печенюшку. За время нашего недолгого знакомства он уже успел разбить несколько сердец. Например, сегодняшняя Джульетта. Бедняжка целый день просидит у телефона, ожидая звонка.

— Джо, десять лет. Чем будешь тогда заниматься?

— Править миром. — Он закуривает новую сигарету. — Мне не нравится этот вопрос, Бекка.

— Зануда.

Олли, в конце концов, соглашается с Джо.

— Сами посудите, — замечает он. — Никто не знает, что будет завтра, а тут десять лет!..

Только интересные материалы и книги
Почтовому совенку-стажеру не терпится отправить вам письмо