Иван Никитович Кожедуб

Иван Никитович Кожедуб родился в 1920 году в селе Ображиевка в Украинской ССР. После окончания школы он поступил в химико-технологический техникум. Тридцатые годы 20 века — время стремительного развития авиации. Тысячи молодых людей мечтали сесть за штурвал самолета. Иван тоже «заболел небом»: сначала поступил в местный авиа-клуб, потом окончил школу военных лётчиков.

С началом войны авиашколу эвакуировали в Среднюю Азию, город Чимкент. Здесь молодых летчиков готовили к будущим сражениям. Иван настойчиво просился в действующую армию, но на фронт попал только в 1943 году.

Первый бой закончился для лётчика тяжелым поражением. Его самолет Ла-5 был подбит вражеским «Мессершмиттом». Вдобавок советские зенитчики по ошибке обстреляли Ла-5 и добавили несколько пробоин. Кожедуб уцелел, но это обстоятельство его вовсе не радовало. Задание не выполнено, боевая машина полностью потеряна... В военное время за такой результат летчика могли надолго отстранить от полетов, а то и «списать» в аэродромную обслугу. Если бы командир полка не заступился за молодого сержанта, кто знает, как сложилась бы судьба будущего трижды Героя Советского Союза и Маршала авиации.

К счастью, вскоре Иван доказал: летчик-истребитель — это его призвание. За три дня он сбил пять вражеских самолетов: два Юнкерса и три «Мессершмитта»! К 1943 году лейтенант Кожедуб выполнил 146 боевых вылетов.

Иван Кожедуб летал на разных типах самолетов, сменил за годы войны десятки аэродромов: на Украине, в Прибалтике, Польше, Германии. Количество боевых вылетов росло с каждым месяцем, прибавлялся и список побед. С ними приходил боевой опыт. За всю войну Кожедуба не сбили ни разу, его самолет, даже будучи поврежденным в бою, всегда садился на аэродром.

Вторая мировая война не стала для летчика-героя последней. Дивизии, которой командовал Иван Кожедуб, пришлось в начале пятидесятых сражаться в Корее. Свой опыт и воспоминания отважный пилот описал в мемуарах «Неизвестный Кожедуб. Служу Родине!», «Верность отчизне» и «Три сражения».

Читать полностью Свернуть текст