29 сентября, 2017

Прочти первым: «Волшебные каникулы»

Отрывок из книги о приключениях маленькой ведьмы Милдред

Прочти первым: «Волшебные каникулы»

Мы публикуем отрывок из «Волшебных каникул» — новой книги Джилл Мерфи о приключениях маленькой ведьмы Милдред.

 

Глава 1

Академия ведьм мисс Кэкл встретила своих учениц, вернувшихся после каникул, сильным снегопадом. Начинался летний семестр.

Школьный год в Академии состоял из двух семестров: зимнего, который начинался в сентябре и заканчивался в январе; и летнего — он длился с марта по конец июля. Таким образом каждый семестр растягивался на целых пять месяцев, поэтому неудивительно, что где-то в середине учёбы девочки начинали тосковать, время по их ощущению тянулось крайне медленно, минуты казались часами, а предстоящее обучение нескончаемым туннелем, в конце которого даже не маячил свет.

Ученицы Академии уже привыкли к тому, что погода в первые несколько недель летнего семестра обычно оставляет желать лучшего, но в этом году зима задержалась слишком надолго.

Мисс Кэкл, добродушная директриса школы, наблюдала в окно своего кабинета, как ученицы, прибывающие кто по одному, кто по двое, борются с ветром, который то и дело норовил свалить их с мётел. Девочки кутались в плащи и мантии, лёгкие летние платьица раздувались точно паруса.

Второклассница Милдред Хаббл, имевшая репутацию самой плохой ведьмы в школе, вылетела из жёлто-серого облака, вся покрытая толстой коркой заледеневшего снега. Снег засыпал и её метлу, и кота, и чемодан и новое летнее форменное платье.

Мисс Хардбрум (классная руководительница, которую Милдред боялась до жути) решила, что прошлая форма с рисунком в серо-чёрную клеточку выглядит слишком легкомысленно и убедила директрису заменить её на простую чёрную. Мисс Кэкл, как всегда, безропотно согласилась с мисс Хардбрум (таким уж она была человеком, никогда ни с кем не спорила), хотя тайно и отдавала предпочтение старой форме. Замена формы повлекла за собой самые живые обсуждения среди учениц, которые не понимали, чем клетчатая, серо-черная форма, в дополнение к которой надевались серые же гольфы, могла не угодить мисс Хардбрум. И уж тем более, как даже сама мисс Хардбрум могла посчитать её легкомысленной.

Милдред направила свою метлу во двор, попутно гадая, успела ли она примёрзнуть к ней или нет. Девочка проверила, на месте ли её кот, потому что бедное создание боялось летать и при хорошей погоде, а сейчас и вовсе орало всю дорогу так, словно ему отрывали голову. Кот оказался там, где ему и следовало быть, но когда они пролетали над воротами школы, глупышка решил спрыгнуть. Милдред тут же потеряла управление и врезалась в здоровенный сугроб, который намело возле сарая для мётел. Она лежала, переводя дыхание, и наблюдала за тем, как остальные ученицы приземляются во дворе. Надо признать, что посадка у них была гораздо более мягкой.

— От т-тебя одни неприятности, Т-табби, — сказала Милдред, стуча зубами от холода. — Ну и как я смогу стать хорошей ученицей, если мне достался такой кот, как ты?

Табби отряхнулся, и снег полетел в и без того запорошённое лицо Милдред. С полей её шляпы свисали сосульки, а шерсть кота торчала во все стороны обледенелыми иглами. Девочка и её питомец имели довольно жалкий вид.

— Мод, это ты? — позвала Милдред, когда нечто облепленное снегом перелетело на метле через стену и плюхнулось в сугроб неподалеку от неё.

— Милли! — закричал голос, который, без сомнения, принадлежал её лучшей подруге. — Ужасная погода! И они ещё называют это летним семестром!

Милдред с трудом поднялась на ноги, стряхнула снег и поплелась, утопая в сугробах, к Мод. Выбиваясь из сил, она тащила за собой метлу и чемодан. Табби занял своё привычное место, устроившись на плечах Милдред, точно меховой воротник.

— Как ты думаешь, может, они в качестве исключения разожгут парочку каминов?

— Я так не думаю, — ответила Мод. — Ты же знаешь, что они скажут. Свежий воздух и всё такое. А как тебе форма? Легкомысленная! А ты говоришь камины!

Двор постепенно заполнялся ученицами, которые притопывали, безуспешно пытаясь согреться. Многие надеялись, что традиционная приветственная речь будет перенесена внутрь школы. В чёрной одежде на белом снегу девочки напоминали ворон.

Главная дверь отворилась, и из неё показалась Этель Хэллоу, одноклассница Милдред, печально известная своими кознями по отношению к последней. Этель пришпилила к двери объявление, которое гласило:

Заходить внутрь ЗАПРЕЩЕНО! Ученицам следует построиться во дворе. Когда прозвенит звонок, они должны шеренгой пройти в гардероб, чтобы повесить там верхнюю одежду и оставить чемоданы. А затем проследовать в Главный зал для собрания.

— Видишь, я же тебе говорила, — мрачно заметила Мод. — И как только Этель оказалась внутри, когда мы все мёрзнем здесь? Ты только взгляни на неё. В сухой одежде. А мы промокли и окоченели.

— Смотри, Мод, — указала Милдред. — Кажется, она машет нам.

— Милдред Хаббл, — прокричала Этель с порога. — Мисс Кэкл хочет немедленно тебя видеть. Сейчас же отправляйся к ней в кабинет. В этот раз быстро ты, а? Только прилетела? — Она не смогла удержаться, чтобы не ухмыльнуться. — Сколько минут ты здесь? Пять?

Этель захлопнула за собой дверь, скрывшись в спасительном тепле.

— Ой, Мод, — вздохнула Милдред. — Мисс Кэкл наверняка видела, как плохо я приземлилась. Как думаешь, она учтёт, что дул сильный ветер и был снегопад?

— Не переживай, Мил, — похлопала её по плечу Мод. — Я бы тоже хотела, чтобы меня к себе позвала директриса. Там хотя бы тепло. У неё в кабинете горит огонь. Согреешься. К тому же, готова поспорить, что это вовсе не из-за твоего приземления. Наверняка что-нибудь очень приятное!

— Очень приятное! — хихикнула Милдред. — Пожалуй, я пойду и поскорее выясню, что я уже успела натворить. Пока меня не будет, попробуй разыщи Энид. Она уже должна была прилететь.

Энид была их лучшей подругой.

— Отличная идея, Мил, — улыбнулась Мод. — Удачи тебе с мисс Кэкл.

Милдред подхватила метлу и чемодан и потрусила через засыпанный снегом каменный двор к тяжёлой входной двери школы.


Поделиться с друзьями
Получите книгу в подарок!
Оставьте свою почту, и мы отправим вам книгу на выбор
Мы уже подарили 31115  книг
Яндекс Дзен
Получите книгу в подарок!
Оставьте свою почту, и мы отправим вам книгу на выбор
Мы уже подарили 31115  книг