21 марта, 2018

Прочти первым: «Девушки с английского парома»

Отрывок из детективного романа Лоне Тайлс

Прочти первым: «Девушки с английского парома»

 

***

Джеймс Маккорми вновь и вновь пытался воззвать к Уильяму Хикли и его альтер-эго Биллу Хиксу, чтобы он помог положить конец страху и неизвестности, в которой пребывали семьи исчезнувших в Великобритании женщин. Чтобы он сообщил имена тех, кого лишил пятнадцати языков. Но в ответ слышал только еще большую тарабарщину или полное молчание. Уильяма Хикли послали на психическое освидетельствование.

Ничтожным большинством группа из пяти специалистов вынесла заключение о том, что Хикли был в состоянии понять масштаб и последствия своих преступлений и поэтому должен ответить перед судом по закону.

Из 23 портретных снимков, найденных у Хикли, полиции в Дорчестере удалось идентифицировать девять девушек. Остальные снимки были переданы для опубликования в британской прессе. Пятеро оказались в живых. Двое даже не знали, что Уильям Хикли их фотографировал. Остальные в один голос рассказывали о молодом темноволосом мужчине, который предлагал им работу модели.

Мэри Джонсон, 16 лет, рассказала, что фотограф заговорил с ней, когда она ждала отца у Национальной галереи в Лондоне. Когда отец вышел и она обернулась, чтобы представить ему молодого человека, тот уже бесследно исчез. Больше она его не видела — до того момента, как полиция не попросила опознать его на восьми фотографиях. Не раздумывая, девушка указала на Уильяма Хикли.

Джеймс Маккорми со своей командой приложили невероятные усилия, чтобы найти бренные останки пятнадцати женщин, лишившихся языка. Сначала они перекопали вдоль и поперек сад Ванессы Хикли. Единственным результатом данной операции явилось обнаружение костей какой-то давно умершей собаки, которую экспертиза отнесла к породе колли; кроме этого, миссис Хикли подала судебный иск за незаконное преследование со стороны полиции.

Затем эксперты-криминалисты сосредоточили внимание на территории, на которой располагался склад. Они двигались концентрическими кругами вокруг здания, медленно и тщательно все осматривая. Радости не было предела, когда один из экспертов обнаружил признаки того, что за последний год землю вскапывали на расстоянии 400 метров от складского помещения. С предельной осторожностью криминалисты удалили тонкий почвенный слой — и обнаружили останки, которые, как оказалось, принадлежали коровам.

Девушки с английского парома Девушки с английского парома Лоне Тайлс Смотреть книгу

В итоге прокурор, вместо того чтобы предъявить обвинение в убийствах женщин, тела которых не были найдены, капитулировал и сосредоточился на деле, не оставлявшем сомнений. Уильям Хикли предстал перед судом за убийство Жан Истман и был приговорен к пожизненному заключению без возможности освобождения с испытательным сроком. Он был переведен в тюрьму «Вулфхолл», где сидит и поныне, констатировал автор книги, а также сообщал, что четыре британских министра внутренних дел до сих пор категорически отказывались давать добро на то, чтобы Хикли мог предстать перед комиссией, выносящей решение об освобождении с испытательном сроком.

Однако для Джеймса Маккорми дело на этом не завершилось. Из года в год он неизменно навещал Уильяма Хикли, пытаясь выбить из него сведения о том, где находятся останки пятнадцати женщин. В первые два года преступник являлся на встречу, садился перед защитным стеклом, брал трубку и слушал Маккорми с издевательской улыбкой. Сам он не говорил, а только злобно смотрел на следователя, позволяя ему излагать настоятельные просьбы.

На третий год Хикли дал понять, что обрел бога и хочет искупить свою вину.

— Семьям необходимо обрести спокойствие, — поведал он Маккорми, надев маску напускного благочестия, и начертил карту лесной местности, находившейся примерно в получасе езды от дома его детства в Дорчестере.

Маккорми пришлось немало потрудиться, возвращая долги, чтобы добиться своего и получить достаточное количество ресурсов для обследования местности.

Государственный обвинитель пытался воззвать к его здравомыслию. Убийца был в тюрьме, а кроме этого, полиции и криминалистам хватало новых, нераскрытых дел, чтобы заниматься еще и раскопками прошлого.

— Чего вы вообще хотите добиться? Преступник в тюрьме. Пожизненно.

— Правды. Ее заслуживают все семьи, живущие в неизвестности, — дал краткий ответ Маккорми.

«К концу редакторской правки, — писал автор книги, — ни одного тела в Андервуде найдено не было».

Только интересные материалы и книги
Почтовому совенку-стажеру не терпится отправить вам письмо