02 ноября, 2021

Без еды: реальная история группы Доннера

Рассказываем о трагической судьбе переселенцев в Калифорнию

Автор материала: Саша Баринова
Без еды: реальная история группы Доннера

Кадр из фильма «Голод», 2009

Сколько лишений должно выпасть на долю людей, чтобы они потеряли человеческий облик и решились на самые жуткие поступки, которые только можно себе вообразить? Как показывает опыт группы Джорджа Доннера из США, для этого нужно оставить их без еды и крова на долгие месяцы.

В 1846 году отряд, состоявший из девяноста человек и шестидесяти повозок с багажом и провиантом, отправился на поиски лучшей жизни с востока США на практически незаселенный запад — в Калифорнию. Путешествие не должно было продлиться больше шести месяцев, однако оно затянулось почти на год и привело к самым трагическим последствиям.

На основе страшной судьбы этих людей писательница Алма Катсу написала мистический роман «Голод», где помимо реальных ужасов героев поджидают и потусторонние силы. А мы в своей статье расскажем о том, как проходил поход на самом деле и как важно тщательно готовиться к путешествиям в неизведанные земли.

Голод Голод Алма Катсу Твердый переплет492 ₽ В корзину В корзину

Мечта о новой жизни

К началу XIX века европейцы так плотно заселили восток США, что свободной земли там практически не осталось. Постепенно люди принялись осваивать и запад. Первые отчаянные смельчаки устремились в Калифорнию, которым та казалась идеальным местом для жизни.

За внушительную плату предприимчивые путешественники соглашались переправить колонистов на новые земли. Одним из таких дельцов был юрист Лэндсфорт Гастингс. Побывав в Калифорнии, он развернул целую кампанию по привлечению новых жителей. Более того, Гастингс разработал и свой собственный маршрут. Он был короче на 600 километров уже изученного пути. И реклама действительно сработала: его услугами решили воспользоваться сразу три зажиточные семьи — Доннеры, Мёрфи и Риды.

Гастингс убедил своих подопечных, что предложенный им путь абсолютно безопасен, а скалы, обозначенные на карте, — это обычные холмы, которые сможет преодолеть и ребенок. Так что в мае 1846 года путешественники двинулись в путь.

Кадр из фильма «Голод», 2009

Группа насчитывала всего тридцать крепких мужчин, остальные шестьдесят были женщинами, маленькими детьми и даже дряхлыми стариками, страдающими различными заболеваниями. Отчаянную решимость Джорджа Доннера многие не одобряли. Однако он был непреклонен. У него не было оснований не доверять проводнику. К тому же Джордж, как и другие участники путешествия, даже не догадывался о том, что Гастингс ни разу не ходил по собственному маршруту. Последним, кто пытался вразумить Доннера, был корреспондент, сам прошедший часть пути и ощутивший на себе все тяготы дороги. Он оставил в лавке, где часто бывали главы семейств, письмо на имя Доннера с предостережениями, но тот просто не успел его прочитать.

Невыносимый путь

Первые сложности начались уже несколько недель спустя. Хлипкие повозки не выдерживали каменистой дороги. Путникам приходилось постоянно останавливаться, чтобы чинить поврежденные колеса. Женщины, дети и старики оказались не готовы к трудному переезду и не выдерживали высокого темпа. И поездка, казавшаяся поначалу увлекательной авантюрой, обернулась бесконечным кошмаром и лишениями.

А кроме того, Гастингс, вопреки ожиданиям, так и не присоединился к группе. И незнакомый маршрут, который к тому же оказался вовсе не короче, а, напротив, длиннее на несколько сотен километров, переселенцам пришлось осваивать в одиночку. На пути людей поджидали топи, пустыни, изматывающая жара днем и холод ночью.

После одного из самых тяжелых переходов по болотистой местности группа лишилась части скота. Тогда же начались и первые ссоры. Семейство Рид утверждало, будто Доннеры и прочие участники путешествия присвоили себе их провиант и волов. И без того невыносимая атмосфера стремительно накалялась. Ситуацию осложнили и встречи с местными индейцами. Те регулярно совершали набеги на караван, убивая и воруя волов. А запасы провизии стремительно уменьшались.

Вскоре всеобщие изможденность и агрессия привели к первому убийству в группе. Джеймс Рид, один из организаторов переезда, из-за незначительного конфликта заколол товарища по походу Джона Снайдера. Общим решением колонисты изгнали мужчину из группы, его оставили в полном одиночестве, без провианта и оружия умирать в пустыне. Однако его спасла родная дочь, тайно доставившая отцу все необходимое. В итоге он выжил, а большинство других — нет.

Кадр из фильма «Голод», 2009

С этого момента Доннер и Мёрфи, бывшие когда-то добрыми приятелями, перестали доверять друг другу. Враждебный настрой переняли и другие участники путешествия. Скот слабел, еды почти не осталось, стали болеть и гибнуть самые слабые путники. Но на их спасение просто не было времени, ведь впереди ждал самый сложный скалистый участок пути, который следовало преодолеть до первых морозов и снегопадов.

Голод

Но они не успели. 4 ноября 1846 года началась метель. Двигаться дальше оказалось невозможным. Отряд вынужден был остановиться. Людей мучили голод и холод. Умирали дети. Отчаявшиеся путники, покончив с несколькими оставшимися волами, начали ловить мышей и даже употреблять в пищу воловьи шкуры. Из них же они строили и хлипкие домишки, которые могли хоть немного, но защитить измученных людей от мороза и ветра. Однако сооружения приходилось тут же разбирать, шкуры животных, прежде служившие крышами, тоже съедали. Но и этого было недостаточно. И тогда впервые возникла чудовищная идея: есть тех участников группы, кто не выдержал мучительного путешествия.

Большинство восприняло это с ужасом. Воспитанные на христианских ценностях, привыкшие к комфортной и спокойной жизни люди не могли и помыслить о том, чтобы питаться человечиной. Но выбора не было. Первой жертвой несчастных людей стал Патрик Долан. Не выдержав тягот пути, мужчина сошел с ума, а позже умер. Его тело помогло продержаться оставшимся. Позднее таким же образом закончили свой земной путь еще два колониста.

Согласно свидетельствам выживших, под нож отправлялись лишь те, кто умирал естественной смертью. Однако спустя недолгое время спасатели, отправленные на помощь несчастным, обнаружили обглоданные скелеты женщины и ребенка. Стали ли те жертвами диких зверей или своих товарищей — до сих пор неизвестно.

Спасение

Только 4 февраля 1847 года был сформирован и отправлен к путникам первый спасательный отряд. 18 февраля группа военных и добровольцев достигла своей цели. Их встретила жена Мёрфи. «Вы из Калифорнии или с небес?» — спросила она у прибывших.

Кадр из фильма «Голод», 2009

Самодельный лагерь внушал ужас даже привыкшим к страшным картинам солдатам. Тела погибших лежали нетронутыми, едва присыпанные землей и снегом. Многие колонисты, казалось, лишились рассудка. Джордж Доннер почти не мог двигаться: случайное ранение спровоцировало заражение крови и гангрену, и некогда сильный и здоровый мужчина угасал на глазах. Тогда спасатели забрали с собой 23 человека. Выбор был нелегким: увезти требовалось самых слабых и больных, так что нескольким семьям пришлось разлучиться.

Второй спасательный отряд добрался до импровизированного лагеря 1 марта 1847 года. Тогда эвакуировали детей. Многим, правда, так и не удалось добраться до Калифорнии — истощенные ребятишки не осилили долгой дороги.

Но самая чудовищная сцена ожидала третье спасательное подразделение. Последние обитатели лагеря вновь вернулись к каннибализму. Они питались останками детей. И даже тогда удалось вывести не всех.

Планировались и другие спасательные операции, но группы добровольцев не сумели добраться до места. Джордж Доннер с супругой и миссис Мёрфи погибли, так и не увидев Калифорнии — места, куда они так стремились, чтобы начать новую, счастливую жизнь.

Из 90 человек в живых осталось лишь 48.

Сюжет, который предлагает своим читателям Алма Катсу, несколько отличается от реальной истории переселенцев, ведь там есть еще и мистика, которая делает книгу еще более жуткой. Роман «Голод» — книга о том, как сурово силы природы могут наказывать человека, считающего себя всемогущим.

Книги по теме
Поделиться с друзьями
Получите книгу в подарок!
Оставьте свою почту, и мы отправим вам книгу на выбор
Мы уже подарили 52267  книг
Яндекс Дзен
Получите книгу в подарок!
Оставьте свою почту, и мы отправим вам книгу на выбор
Мы уже подарили 52248  книг

Читайте также

Слишком Дикий Запад: 5 мифов об американских переселенцах Познавательно
Слишком Дикий Запад: 5 мифов об американских переселенцах
Кто в действительности снимал скальпы и был настоящим дикарем
10 неочевидных книг для фанатов «Мира Дикого Запада» Познавательно
10 неочевидных книг для фанатов «Мира Дикого Запада»
От Шекспира и Данте до Юнга и Ницше
Из тусовщиц в суфражистки: за что боролись светские львицы XX века Познавательно
Из тусовщиц в суфражистки: за что боролись светские львицы XX века
История Альвы Эркин Смит и других защитниц прав и свобод
Познавательно
Тайна Чипсайдских сокровищ: драгоценности в подвале дома
Тайна Чипсайдских сокровищ: драгоценности в подвале дома
От постоялого двора до музея: история дома Джейн Остен Познавательно
От постоялого двора до музея: история дома Джейн Остен
Рассказываем об удивительной судьбе Чотон-Хауса
Гадание на костях, море крови и каннибализм: топ самых пугающих новинок Тренды
Гадание на костях, море крови и каннибализм: топ самых пугающих новинок
Рассказываем об очень страшных книгах
Как попасть в лондонскую полицию XIX века, если ты женщина Познавательно
Как попасть в лондонскую полицию XIX века, если ты женщина
Рассказываем о новом романе Джули МакЭлвен «Перелом во времени»
Культура и терроризм в Российской империи Познавательно
Культура и терроризм в Российской империи
Рассказываем, как теракты изменили литературу